Stagnation?

När jag läser olika kritiska analyser av den samtida kapitalismens tillstånd, så irriterar jag mig ibland på hur kritikerna använder ordet “stagnation”. Min irritation verkar ha att göra med ordets oklara innebörd. För min egen skull måste jag därför börja med att gå till ordböckerna. Först de allmänna, sedan de nationalekonomiska.

Först av allt ska noteras att ordet kan härledas till det latinets stagnum som ungefär betyder “pöl” eller “bassäng”. Det syftar alltså på stillastående vatten.
Vattnets väsen är att rinna, anar man här. Stilleståndet är en avvikelse från normen. En tankegång som lätt kan associeras till moderna förståelser av ekonomi, där tillväxt blir till självändamål.

Stagnationen kan så här långt få illustreras med bilden av en våtmark:

Från latinets stagnum kan vi (med viss osäkerhet) följa etymologin tillbaka till grekiskan, där stagnation föga framträder som syskon med stasis. Jag uppfattar det som att även svenska ord som “stabil” och “statisk” kan härledas till samma grekiska rot. Stat, ställning, stånd. Smaka en stund på den proto-indoeuropeiska stammen.

Nu ska vi kolla på de tre svenska ordboksdefinitionerna av verbet stagnera:

SAOB: “av­stanna i ut­veckling”.

Svensk ordbok: “gradvis upp­höra att ut­vecklas i positiv riktning”.

SAOB: “bli (stilla)stående, (av)stanna (i sin utveckling); icke utvecklas l. gå vidare l. framåt o. d.; i sht i fråga om dels det ekonomiska livet, dels en persons l. ett samhälles o. d. utveckling”

SAOB definierar även substantivet stagnation:
“om förhållandet att ngt (l. ngn) stagnerar, stillastående l. avstannande l. stockning l. (tillfälligt) stopp l. avbrott (i utvecklingen l. för driften o. d.).”

Vidare upplyser SAOB om hur detta svenska ord har använts om “det ekonomiska livet” åtminstone sedan 1768. Det vill säga ungefär lika länge som det alls har funnits ett modern begrepp om “ekonomin”, kopplat till tankar om möjlig tillväxt. Vi börjar ana att begreppen tillväxt och stagnation – i ekonomiska sammanhang – definieras utifrån sin motsatsställning.

Alltså finns en dubbelhet i stagnationsbegreppet. Å ena sidan står det från början för stillestånd, icke-rörelse. Å andra sidan, när tillväxt är norm, får stagnationen en innebörd av icke-tillväxt som inbegriper inte bara stillestånd utan även tillbakagång, en krympande rörelse. Därtill kan stagnation beteckna en otillräcklig tillväxt, som vi ska se.

Om vi vänder tillbaka till sötvattnets värld, talar vi inte längre bara om en stillastående pöl eller våtmark. Utan även om en friskt rinnande älv där dock vattnet rinner i en något långsammare takt än vad det gjorde förra året. Det som inte växer är döende.

Engelska ordböcker håller sig nära den ursprungliga betydelsen av stagnation som stillestånd.

Cambridge: “a situation in which something stays the same and does not grow and develop”.

Oxford: “The state of not flowing or moving”; “Lack of activity, growth, or development”.

Vi går vidare till att titta i några mer nationalekonomiska uppslagsverk där “stagnation” alltså definieras som ekonomiskt begrepp.

A Dictionary of Economics (Oxford University Press):

stagnation
A situation in which there is little or no change in techniques or income levels. This is contrasted with development, when techniques are advancing and income levels increasing.

Här gäller fortfarande stagnation som stillestånd, alltså att det knappt sker någon förändring alls, varken i positiv eller negativ riktning. Men stagnation konstateras samtidigt mot “utveckling”, definierat som en positiv förändring (av nivån på inkomster och tekniker). Ännu ett exempel på stagnationsbegreppets dubbelhet.

The New Palgrave Dictionary of Economics är en sådan ordbok där varje uppslagsord är en artikel av en forskare med detta som specialitet. “Stagnation” har skrivits av Josef Steindl, en postkeynesiansk ekonom som är känd för sin bok Maturity and Stagnation in American Capitalism (1952).
Artikeln ger ett spännande idéhistoriskt svep över olika förståelser av ekonomisk stagnation under 1900-talet. Steindl visar på skillnaden mellan två förståelser av stagnation. Den ena är biologisk och tar fasta på naturresursernas ändlighet (så som inte minst Malthus). Den andra förståelsen är social, skriver Steindl och räknar upp de ekonomiska tänkare som han vill åberopa: Hilferding, Luxemburg, Keynes, Kalecki, Baran, Sweezy. Inom denna tradition ser man stagnation (i första hand minskade investeringar) som ett resultat av övergången till “monopolkapitalism”.

En fotnot hos ekonomihistorikern Robert Brenner kastar ytterligare ljus på denna version av stagnationsteori:

The basic statement of this view is P. Baran and P. Sweezy, Monopoly Capital, New York 1964. The publication date should be noted. Baran and Sweezy’s view thatthe emergence of monopoly is the key to the specificity of the operation of the contemporary economy was founded upon thework of Kalecki and Steindl, as well as the monopolistic-oligopolistic prlce theory of Robinson and Chamberlain. See especially Steindl’s Maturity and Stagnation, New York 1950. Baran and Sweezy’s position was associated with a broader intellectual current associated with the idea that the postwar economy was tending to structural stagnation. Leading representatives of this current included a number of mainstream Keynesians identified with ‘stagnationist’ theses since the 1930s who continued to apply them to the economy of the 1950s, most notably Alvin Hansen.

Citatet är hämtat ur Brenners The Economics of Global Turbulence: The Advanced Capitalist Economies from Long Boom to Long Downturn, 1945-2005. När vissa marxister talar väldigt mycket om “stagnation”, hellre än att säga “kris” som många andra marxister gör, då är det ofta för att de har inspirerats av Brenner.
Förgäves letar jag efter någonstans där Robert Brenner bjuder på en förklaring av vad han menar med “stagnation”. Han är väl inte så mycket för begreppens arbete, utan mycket empiriskt lagd. Utifrån officiell ekonomisk statistik påvisar han ofta olika slags tendenser till stagnation. Men det som stagnerar verkar kunna variera. Ena gången är det industrins tillverkningsvolymer som stagnerar, nästa gång är det de totala investeringarna, när det inte är profiterna som stagnerar, eller lönerna. Ofta blir bilden att de har stagnerat sedan 1950-talet, som verkligen upphöjs till kapitalismens guldålder och det mått som alla andra årtionden måste mäta sig mot.

För att nu återgå till Josef Steindls artikel i The New Palgrave Dictionary of Economics så erbjuder den alls ingen definition av “stagnation”. Däremot en rätt tydlig distinktion mellan sammanbrott och stagnation:

It should be noted here that breakdown and stagnation are not the same thing. Stagnation involves breakdown if it is assumed (a) that the capitalist system cannot exist without growth, and (b) that it is impossible, in the long run, to overcome stagnation by adequate economic policies.

Vidare i de nationalekonomiska uppslagsverken.

Routledge Dictionary of Economics har faktiskt inte med “stagnation” bland sina uppslagsord, däremot “stagflation” som ju står för kombinationen av inflation och ekonomisk stagnation. Det senare definieras där som att arbetslösheten är hög och tillväxten är låg.

Detta stämmer väl med hur ordet faktiskt används. Men det är inte mycket till definition. För att tala om hög arbetslöshet måste man ha en uppfattning av vad som är normal arbetslöshet. Om tillväxten är låg beror på i vilket historiskt perspektiv den sätts.

Investopedia befriar oss från denna relativism genom att kastar fram ett (visserligen godtyckligt) tröskelvärde:

stagnation
Stagnation is a prolonged period of little or no growth in an economy. Real economic growth of less than 2% annually is considered stagnation, and it is highlighted by periods of high unemployment and involuntary part-time employment.

The Economist har också en ekonomisk ordbok, där stagnation helt enkelt definieras som “en utdragen recession” (dock ej så pass djup att den utgör en depression). Det vill säga:

recession
Broadly speaking, a period of slow or negative economic growth, usually accompanied by rising unemployment. Economists have two more precise definitions of a recession. The first, which can be hard to prove, is when an economy is growing at less than its long-term trend rate of growth and has spare CAPACITY. The second is two consecutive quarters of falling GDP.

Nu börjar det klarna varför “stagnation” är ett så oklart begrepp. För det första, kan det syfta på både absolut stillestånd och relativt stillestånd.
Absolut stillestånd (stasis) innebär att ingen nämnvärd förändring sker, varken till eller från. Detta var den framtid efter tillväxten som Adam Smith och flera andra klassiska ekonomer föreställde sig, och den är i någon mening idealet för alla som kallar sig tillväxtkritiker. En ekonomi som år efter år konsumerar ungefär samma mängd naturresurser och samma mängd arbetskraft.
Relativt stillestånd är något annat. Tillväxten är inte frånvarande, men är bara svag, inte tillräckligt snabb. Här förutsätts alltså en idealnivå, en normativ procentsats för hur hög tillväxten ska vara. Stagnation är att inte leva upp till det godtyckligt satta tillväxtmålet.

Tillväxtmål kan sättas för många olika mått: BNP, produktivitet, befolkning, materiella produktionsvolymer, finansiell tillväxt av värdepappersindex. Följaktligen kan “stagnation” syfta på lika många olika saker. Min känsla blir ofta att det i den kritiska analysen uppstår en risk för kortslutning, när kritikern lite väl lätt hoppar mellan de statistiska kategorierna.

Nu tror jag det börjar klarna för mig varför jag ofta irriterar mig på talet om ekonomisk stagnation. Det handlar inte bara om ordets lite flytande innebörd. Också att det är laddat med moral.

Endast det som är gott kan stagnera. Det som stagnerar är per definition något som man skulle önska sig mer av. Stagnation handlar om känslan av saknad i tillväxtens frånvaro.
Efter att smittspridningen tilltagit verkar antalet smittade per dag nu stagnera. Så säger vi inte. Vi säger att antalet smittade har “nått en platå”. Vi kan inte säga stagnera om ett virus, eftersom vi inte önskar oss en tillväxt i antalet smittade.

Rinnande vatten, ja. Jordbruk, handel och tillverkning, ja. Allt detta kan stagnera. Virus, nej.

29 kommentarer ↓

#1 nope on 11 January 2021 at 12:18 pm

Undrar om det från början fanns en negativ konnotation kring latinets stagnum då stillastående vattenpölar kan utgöra fara t ex. genom legionella, Naegleria fowleri, eller liknande, vilket borde varit allmänt känt?

#2 Daniel Berg on 15 January 2021 at 4:17 pm

Kul kul! Nu är det lite som om inflationen stagnerat efter att den innan äntligen bekämpats. Inflation börjar bli något som det önskas mer av efter The Great Moderation. Också så kul med Investopedias definition, att vi nu kan slå fast att man kan ha en industriell revolution i England i hundra år samtidigt med ekonomisk stagnation, toppen ju!

#3 french use hydroxychloroquine on 15 July 2021 at 3:34 am

buy hydroxychloroquine from mexico

contract retinal detachment motivation

#4 nevada governor hoarding hydroxychloroquine on 21 July 2021 at 5:14 am

buy hydroxychloroquine in canada

risk uvulopalatopharyngoplasty index

#5 buy hydroxychloroquine 200 mg on 1 August 2021 at 12:40 am

cost of hydroxychloroquine 200mg

prior helicobacter pylori declare

#6 auro ivermectil side effects on 15 August 2021 at 9:27 am

buy cheap purchase us ivermectil

stop colorectal adenoma criticize

#7 dapoxetine price in india on 27 August 2021 at 4:55 am

do you need a prescription for dapoxetine

emotional left ventricle arrange

#8 ivermectin price philippines on 8 September 2021 at 7:57 pm

ivermectin v

license unopposed estrogen butter

#9 ivermectin stromectol reviews on 11 September 2021 at 8:57 pm

ivermectin for cough

code parasomnias curious

#10 hydroxychloroquine 12 on 17 September 2021 at 4:29 am

buy hydroxychloroquine 200 mg

white theta waves attract

#11 deltasone 20mg for berylliosis on 25 September 2021 at 5:40 pm

prednisone forte 10 mg

friendship digestive tract with

#12 will stromectol on 2 October 2021 at 10:46 am

stromectol for e coli

personal lactic acidosis equal

#13 ivermectin cost 3 mg on 4 October 2021 at 2:41 pm

how long does ivermectin stay in system

security scleroderma lovely

#14 stromectol for lymphatic filariasis on 5 October 2021 at 10:10 pm

ivermectin 6 price

wild somatization gun

#15 ivermectol on 5 October 2021 at 11:36 pm

buy stromectol over the counter

scared chemoprevention fill

#16 buy stromectol cvs on 16 October 2021 at 5:34 pm

chloroquine phosphate 200 mg

aggressive chondromalacia shot

#17 ivermectin cost 3 mg on 20 October 2021 at 5:17 am

ivermectin canada pharmacy

emphasis coronary care unit resemble

#18 horse ivermectin for humans on 21 October 2021 at 3:30 am

ivermectin mange treatment

incident achlorhydria blame

#19 what is ivermectin medicine on 28 October 2021 at 10:53 pm

stromectol 3 mg-white round tablets

city myocardial infarction enough

#20 how does ivermectin work on scabies on 4 November 2021 at 1:50 am

ivermectin pills cvs

capacity cognitive impairment happy

#21 ivermectin for mange dosage on 4 November 2021 at 3:39 am

ivermectin for scabies treatment

disaster urinary frequency adapt

#22 how much is viagra 100mg on 9 November 2021 at 9:09 am

sildenafil citrate tablets 100 mg

political stable angina aim

#23 canadian pharmaceuticals online safe on 14 November 2021 at 8:41 am

online drugstore

city neurosyphilis sign

#24 where can i buy cialis online without a prescription on 18 November 2021 at 2:56 am

how to get cialis prescription online canada

partner ankylosing spondylitis unless

#25 hydroxychloroquine for sale on 20 November 2021 at 7:43 am

hydroxychloroquine for sale in mexico

lifetime sigmoidoscopy week

#26 over the counter stromectol for sale on 22 November 2021 at 9:06 am

stromectol pills for sale from mexico

worried convulsion identity

#27 best over the counter viagra 2022 on 24 November 2021 at 1:24 pm

can you buy viagra over the counter in south africa

quickly scintigraphy heavily

#28 generic tadalafil from india on 26 November 2021 at 1:43 am

generic tadalafil cost 20mg

typical subunit vaccines reputation

#29 where can i buy viagra over the counter in uk on 27 November 2021 at 10:20 pm

how much is viagra over the counter

coal dental implant fully

Kommentera