Universalgeniet Heinz Duthel gör kaos med marknaden för e-böcker

Många inlägg som nämner Wikileaks just nu. Helt rätt känns det inte. Det kan likna en osynt hög grad av synk med det ämne som just nu sysselsätter alla andra. Men detta inlägg handlar knappast om Wikileaks. Snarare är Wikileaks den storm som har virvlar upp diverse underliga saker som vi här kan ta itu med. Här en liten pusselbit till den pågående undersökningen av vad en bok kan vara.

Som bekant kastade Amazon ut Wikileaks från sina servrar förra veckan, på grund av att Wikileaks sprider den amerikanska diplomatposten. Därför väckte det viss uppmärksamhet när det visade sig att Amazons bokhandel sålde samma diplomatpost paketerad som e-bok för läsplattan Kindle. Eller?

Nu har e-boken försvunnit ur utbudet – troligtvis på initiativ av författaren, som utgivit e-boken på eget förlag. Först hann nämligen Amazon försvara sin försäljing av boken, med dessa ord:

This book contains commentary and analysis regarding recent WikiLeaks disclosures, not the original material disclosed via the WikiLeaks website

Karakteristiken bekräftas av nyhetsbyrån AP som beskriver e-bokens innehåll som en samling citat ur den lilla mängd diplomatpost som redan släppts av Wikileaks, kombinerat med citat från massmedia uttalanden av politiker rörande läckan. Ingenting tyder på att ett enda ord i boken är skrivet av den man som står angiven som dess författare, Heinz Duthel.

Heinz Duthel är en mycket speciell typ av författare – mänsklig eller inte. Låt oss ta en titt på hans minst sagt digra produktion. De 89 titlarna som säljs på Bokus.com ger en bra överblick över den makalösa bredden av. Ändå är detta inte ens en tiondel av hans samlade författarskap. Inte mindre än 396 böcker har Heinz Duthel skrivit, enligt bibliografin på Amazon – alla på eget förlag och de flesta endast utgivna som e-bok.

Författarskapet inkluderar ett oräknerligt antal biografier över så olika personer som Kant och Hegel, Proudhon och Marx, Gandhi och Hitler, Dalí och Picasso, Willy Brandt och Jacques Chirac, Ayaan Hirsi Ali och Julian Assange, fotbollsspelaren Zinedine Zidane och barnskådespelerskan Miley Cyrus. Böcker om Frankfurtskolan, om anarkism och om buddhism. En lång rad titlar med nyandlig inriktning: numerologi, tidsresor, återfödelse, apokalyptik. Böcker om alla de vanliga konspirationerna – bilderbergare, trilateraler och Gladio – samt en encyklopedi över världens alla säkerhetstjänster.
Därtill har den makalöse Heinz Duthel författat en hel rad böcker på temat Thailand: instruktioner i thailändsk massage och naturmedicin, guider till landets alla hotell och bordeller, samt tips om hur män ska göra för att gifta sig med en thailändsk kvinna. Men säg det som denne författare inte skrivit om. Produktionen rymmer även läroböcker i att spela olika musikinstrument, bygga webbsidor i WordPress, hitta porr på nätet och placera riskkapital.

Mångkonstnär vore en grov underdrift om en författare som Heinz Duthel. Vad han står för ryms heller inte inom begrepp som “renässansman”. Och se vad han hunnit med i sitt liv! Född år 1950 i Nürnberg och uppvuxen på barnhem, som han lämnade för att skriva in sig i den franska Främlingslegionen. Senare blev han diplomat, bland annat verksam som Västtysklands konsul i Uganda – bara för att sadla om till journalist. Mellan åren 1995–2000 var Heinz Duthel “redaktör för den största engelskspråkiga dagstidningen på internet”. Som tårtan på moset är han dessutom akademisk filosof. Endast en bild står att finna på detta tyska universalgeni:

Bland de hundratals e-böckerna av Heinz Duthel som säljs på Amazon finns det vissa som inte listas med någon försäljningsstatistik, kanske för att de inte har sålts en enda gång. Andra av hans e-böcker har klättrat på topplistorna i sina respektive kategorier. History and philosophy of science ligger exempelvis en bra bit före Aristoteles Etikentopplistan över sålda e-böcker i kategorin filosofisk referenslitteratur. Detta trots att den saknar innehållsbeskrivning.

Nyfikenheten stiger. Vad rymmer alla dessa e-böcker? Amazon låter oss inte förhandskika, men dessbättre finns Heinz Duthel på varje tänkbart hörn av internet, så även på Google Books som erbjuder förhanstitt i knappt hundra av hans böcker. History and philosophy of science inleds med en definition av filosofin som disciplin som även återfinns på en webbsida för studentuppgifter men som av dispositionen att döma snarast är en äldre version av Wikipedias artikel om filosofi. Och så fortsätter det – ett collage av artiklar från Wikipedia och annat som går att söka upp på webben. När jag googlar en fras ur Heinz Duthels vetenskapsfilosofiska epos hittar jag en inlämningsuppgift i en kurs i “filosofi för nybörjare” som i sin helhet integrerats i e-boken. En e-bok som alltså vissa Amazon-kunder har betalat $30.94 för att få till sin läsplatta.

Vem eller vad är då “Heinz Duthel”? Knappast ett 60-årigt universalgeni som blickar ut genom fönstret med en cigg i handen. Alldeles uppenbart är Heinz Duthel delvis en robotskapelse, producerad av algoritmer som automatiskt söker upp texter på webben, paketerar dem som e-böcker och lägger ut dem i utbudet bland annat på Amazon. När e-böckernas produktbeskrivning innehåller det karakteristisk wikipedianska “(citation needed)” är det uppenbart att de inte har lagts upp manuell. Samtidigt finns det några Heinz Duthel-“böcker” som tyder på ett aningen större inslag av mänskligt arbete. Ett exempel är titeln Deutschland hat sich abgeschafft! som anspelar på den i Tyskland ofantligt omdiskuterade Deutschland schafft sich ab men utger sig för att gå ännu längre i sitt rasistiska budskap: “Thilo Sarrazin ging weit, aber nicht weit genug”. Till skillnad från vissa andra Heinz Duthel-böcker är det i detta fall tydligt att en människa har bidragit till att formulera innehållsbeskrivningen. Vad boken innehåller är oklart, men minst en person (som också har köpt Frankfurter Allgemeine) har betalt $13.79 för att få ladda sin läsplatta med Deutschland hat sich abgeschafft!

Bankkontot där dessa pengar hamnar är antagligen svårt att spåra till någon enskild individ. De som uppfunnit “Heinz Duthel” har med största säkerhet uppfinnit en lång rad andra fejkförfattare. En viss fingervisning ges av Heinz Duthels drygt 900 följeslagare på Twitter, bland vilka flertalet antagligen inte alls är människor utan har registrerats av robotar i ett gigantiskt nätverk för sökmotoroptimering. Bland annat följs han av en viss Tanja Friedrich som också utger sig för att vara författare. Att hennes bok består av texter från Wikipedia tar inte många sekunder att konstatera.

Efter att ha insett detta kommer en liten svindel farande. Hur många fejkförfattare finns det därute? Hur många placeboböcker (vissa med ISBN-nummer!) har de lyckats trycka in i nätbokhandlarnas databaser? Hur lång tid ska det gå innan situationen blir ohållbar? Och hur ska robotförfattarna tacklas av dem vars kataloger riskerar att drunkna i brus? Förr eller senare kommer Amazon m.fl. att tvingas höja sina trösklar för vad som tas in – men de kommer knappast att anse sig ha råd med manuell granskning av alla e-böcker som folk vill sälja hos dem. Risken är stor kan bli att det blir svårare att nå ut för de “riktiga” författare som utger sig på eget förlag. Sannolikt kommer Amazon och andra distributörer av e-böcker se sig tvungna att installera automatiska system för plagiatkontroll, men vi i universitetsvärlden som har erfarenhet av Urkund hur bristfälliga dessa är. Att sätta ett tröskelvärde för hur mycket citat som ska få finnas i böcker är nästintill omöjligt – åtminstone om man vill tillåta böcker som till stor del består av citat (från t.ex. Wikileaks diplomatpost eller Aristoteles etik) med tillagda kommentarer.

Eftersom det handlar om plagiat kommer vissa att reflexmässigt se upphovsrätt som lösning. Det leder också fel. Förvisso kan nog samtliga Heinz Duthels böcker räknas som brott mot upphovsrätten. Amazon kan slänga ut honom, men de som står bakom fejkförfattaren lär återkomma med förfinade redskap. Att sälja böcker vars innehåll består av text från Wikipedia är bara ett intrång i upphovsrätten om inte licensen anges, vilket ju är lätt fixat.

Såvitt jag förstår har detta fenomen dykt upp i stor skala först nu under 2010. Vart det leder ska bli mycket intressant. Klart är att robotförfattarna kommer att ha inflytande på vad vad vi i framtiden kommer att mena med “en bok”.

53 kommentarer ↓

#1 sildenafil otc us on 22 November 2021 at 6:02 pm

male viagra over the counter

cell pseudogout support

#2 tadalafil generic canada 20 mg on 25 November 2021 at 4:14 pm

generic tadalafil india

dozen cranial arteritis construction

#3 viagra otc us on 27 November 2021 at 1:06 pm

sildenafil generic over the counter

ancient stable angina claim

Kommentera